Svenska cigarettpaket har stora varningar från socialstyrelsen: ”Rökning
dödar”.

I Egypten, som fortfarande har många analfabeter, ackompanjeras
varningstexten av en bild.

Thailand gör likadant, där visas äckliga bilder på fördärvade lungor. Men
riktigt så långt går inte den egyptiska socialstyrelsen. I stället är den
aboslut vanligaste bilden på cigarettpakten en man med syrgasmask över munnen
liggandes i en säng. Mannen ser dödssjuk ut och bredvid bilden står det att
rökning orsakar hjärt- och kärlsjukdomar. Allt pekar alltså på att mannen på
bilden drabbats av någon liknande sjukdom på grund av att han rökte. Ett
avskräckande exempel.

Sålde sin nuna för 300 spänn

Trovärdigheten i varningen naggas dock i kanten när det visar sig att
mannen på bilden inte är sjuk i verkligheten. Mina vänner berättar att han heter Hamdi Ballaba och
att han ställde upp på den fejkade bilden för vad som motsvarar 300 spänn. Nu sprids
hans nuna runtom hela Egypten, finns i var mans hand och var kvinnas handväska.

När det kom fram att han är frisk som en nötkärna – trots att han som alla
andra egyptier röker – gav han också lögnen ett ansikte och blev en av Egyptens
mest hatade man. Det må vara hur sant som helst att man dör av rökning, men här
hänger folk upp sig på att myndigheterna fejkat bilden och ljuger.

De som inte har speciella cigarettetuier brukar därför, när de öppnar ett
paket, slita ut innerpapperet och stoppa in det mellan asken och plastskyddet.

Allt bara för att slippa se Hamdi Ballabas ansikte.